메니에르병에 관하여

메니에르병(또는 메니에르증후군, Ménière's Disease)의 원인이 무엇인지는 아직까지 밝혀지지 않고 있습니다. 메니에르병은 현기증, 난청, 귀 울림 등을 야기하는 예측할 수 없는 쇠약증세 질환입니다. 다행히도, 메드트로닉은
환자 여러분이 혼자 자립할 수 있도록 도와주는 혁신적인 치료법을 보유하고 있습니다.

정의

메니에르병은 어지럼증이나 현기증, 난청, 귀 울림 (이명) 등을 초래하는 내이 질환입니다. 이 질환은 대개 한쪽 귀에 영향을 미치지만, 양쪽 귀 모두에서 발생할 수도 있습니다.

원인 

프랑스인 의사 프로스퍼 메니에르(Prosper Ménière)가 최초로 메니에르병에 대해 설명하였습니다. 이 질환의 원인이 무엇인지 알려진 바는 없지만, 과학자들은 청력과 평형감각을 담당하는 내이도 안에 고인 과잉 체액에 원인이 있다고 보고 있습니다. 

내임파액(endolymph)이라고 불리는 이 체액은 청각 및 평형 상태에 대해 뇌에 신호를 보냅니다. 내이에 너무 많은 액이 고이면 부종이 발생할 수 있습니다. 의사들은 이러한 부종이 뇌에 보내지는 정보를 왜곡하여 결과적으로 메니에르병의 증상을 야기한다고 생각합니다.1-3

증상

메니에르병은 대개 다음과 같은 증상들을 수반합니다.

  • 어지럼증 또는 현기증, 일어서거나 몸을 일으켜 앉을 수 없을
    만큼 극도로 심한 어지럼증, 구역 및 구토를 종종 동반
     
  • 귀 울림이나 귀 안에 윙윙거리는 소리 (이명)
     
  • 난청
     
  • 귀 안의 압박감

증상이 예측 불허한 경우가 많기 때문에, 정상적인 생활을 하고
일상적 활동을 수행하기 어려울 수도 있습니다. 중증 현기증이
발생한 후 회복하기 까지는 수일이 걸릴 수 있습니다. 연구 결과,
진행 중인 메니에르병 환자들의 경우 대체로 삶의 질이 매우 낮은 것으로 나타났습니다.4

위험요인

이 질환의 원인이 밝혀지지 않았기 때문에, 어떤 사람들이 위험군
인지를 예측하기가 어렵습니다. 다만, 다음과 같은 경우 메니에르병에 대한 발병위험이 상대적으로 높을 수 있다고 볼 수 있습니다.

  • 심한 스트레스를 받고 있는 경우
     
  • 염분 농도가 높은 식단을 먹고 있는 경우
     

진단

다른 질환들이 때때로 유사한 증상을 초래한다는 점에서, 메니에르병은 진단이 어려울 수 있습니다. 환자 여러분이 메니에르병에 걸렸는지 여부를 확인하기 위해, 의사는 환자의 병력을 조사하고, 신체검진을 수행하고, 청각 및 평형감각에 대한 몇 가지 무통 검사를
실시하게 됩니다. 발현 증상의 다른 원인을 판별하기 위한 추가
검사를 할 수도 있습니다.

참고문헌

  1. Torok N. 1977. Old and new in Ménière’s disease. The Laryngoscope. 87(11):1870-1877.
  2. Schuknecht HF. 1975. Pathophysiology of Ménière’s disease. Otolaryngol Clin North Am. 8(2):507-514.
  3. Gulya AJ, Schuknecht HF. 1982. Classification of endolymphatic hydrops. Am J Otolaryngol. 3(5):319-322.
  4. Anderson JP, Harris JP. 2001. Impact of Ménière’s disease on quality of life. Otol Neurotol. 22:888-894.

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Last updated: 20 Nov 2013

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