심부전 (Heart Failure)이란?

심부전은 심장이 펌프질을 통해 몸이 필요로 하는 만큼 충분한 피를 공급하지 못할 때 발생하는 질병입니다.
그 결과, 다리, 폐, 그리고 인체의 다른 조직에 피가 고여있게 됩니다.

정의

심부전 (Heart failure), 또는 충혈성 심부전 (Congestive heart failure)는 심장이 몸이 필요로 하는 만큼 충분한 피를 펌프질로 공급하지 못하는 현상, 혹은 이와 같은 여러 증상을 말합니다.

원인 

심부전증은 심장에 이상이 발생한 시점으로부터 천천히 발병합니다. 심장에 발생하는 이러한 이상이란 심장 마비, 고혈압을 장기간 방치함으로써 심장이 겪게 되는 무리, 또는 심장 판막의 이상을
그 원인으로 합니다. 

심부전의 일반적인 원인은 다음과 같습니다. 

  • 관상 동맥 질환
  • 기존에 심장 마비 경력이 있을 시
    (심근 경색 – myocardial infarction)
  • 고혈압 (hypertension)
  • 심장 판막의 질환
  • 선천성 심장 이상
  • 심근증 (지나치게 큰 심장)
  • 심장내막염 (endocarditis)
  • 심근염 (myocarditis, 심장의 감염)
  • 당뇨병

증상 

심부전의 증상은 항상 겉으로 확실히 드러나지는 않습니다. 심부전
의 초기 발병 단계에서는 아무런 증상을 보이지 않는 환자들도 있을
정도입니다. 혹은 단순한 피로감이나 숨가쁨 등, 단순한 증상을
그냥 나이가 들어서 그러려니 하고 지나쳐 버리기도 합니다.

그러나 가끔은 그 증상이 확실히 드러나는 경우도 분명 있습니다. 심장이 뇌, 콩팥 등 신체 장기로 충분한 혈액을 보내주지 못하기
때문에, 다음과 같은 여러가지 증상이 나타날 수 있습니다. 

  • 숨가쁨
  • 손 발이 붓는 증세
  • 무력감, 피로
  • 호흡 곤란으로 인한 수면 장애
  • 더부룩한 배, 식욕감퇴
  • 거품 낀 타액이나 가래가 섞인 기침
  • 야간 소변량 증가
  • 혼란감
  • 기억력 감퇴

위험요인

개인차에 따라 심부전의 발병확률이 더 높은 사람이 있습니다.
어떤 사람이 심부전에 걸릴 지 확실히 집어낼 수 있는 방법은 없지만, 알려진 위험요인은 분명 존재합니다. 이러한 위험요소를 사전에
인지하고 조기 진단을 위해 의사와 상담하는 것은 심부전 증세의
관리를 위한 좋은 전략이라고 할 수 있습니다. 심부전의 위험요인을 간추려보면 다음과 같습니다.

  • 고혈압
  • 심장마비 (심근경색)
  • 심장 판막 이상
  • 심장의 비대 (심근증)
  • 가족 중 심장 병력이 있는 경우
  • 당뇨병

진단 

심부전이 발병하였는지, 그리고 그 증세가 얼마나 심각한지에 대한
최종적인 판단은 오직 의사만이 내릴 수 있습니다. 여러분의 담당
의사는 과거와 현재의 병력을 포함한 여러분의 의료기록, 가족력,
생활 습관 등을 검토합니다. 신체 검사 과정의 일부로, 심장, 폐,
복부, 다리 등을 체크해서 심부전 증세가 나타나고 있는지의
여부를 의사가 확인합니다.

심부전 발병여부를 확진 하기 위해서는 다음 중 하나 혹은 그 이상의 검사를 진행할 수 있습니다. 

  • 초음파 심장 진단도 (echocardiogram)
  • 심전도 (ECG)
  • 흉부 엑스레이
  • 운동능력 (스트레스) 테스트
  • 심장 카테터 삽입 (cardiac catheterization)

심부전 증세가 있는 경우, 또한 의사가 여러분의 박출계수(ejection fraction)을 소정의 기간에 걸쳐 검사할 수도 있습니다. 박출계수라 함은 심장이 뛸 때 마다 심장에서 분출되는 피의 양을 퍼센트로
나타낸 것입니다. 이 수치는 심장의 건강함을 진단하는 척도로 사용되며, 심장의 펌프기능이 얼마나 잘 작동하고 있는지 판단하기 위해 의사들이 자주 검사하는 수치입니다.

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Last updated: 24 Nov 2013

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