경추 추간판 탈출증에 관하여

경추 추간판 탈출증(cervical herniated disc)은 흔히 “목
디스크”라는 이름으로 더욱 친숙하게 알려져 있습니다. 추간판이 찢어지거나, 터져나와 목 안에 있는 주위 신경들을 눌러 통증을 일으키는 질환 입니다. 일부의 경우에는, 추간판을 인공추간판 으로 교체하기 위한 수술을
고려할 수 있습니다.

추간판 탈출증으로 인해 야기되는 목의 통증 및 증상은 많은 성인들에게 흔히 발생하는 문제입니다. 우리의 목은 근육, 뼈, 인대, 관절 등을 비롯해 다양한 해부학적 구조물로 구성되어 있습니다. 이와
같은 구조물들의 각각은 통증이 수반되는 문제가 발생하면 이러한
문제를 감지할 수 있는 신경 말단을 가지고 있습니다.

정의 

우리 목 안의 뼈 사이 조직을 추간판(intervertebral disc)이라고 부릅니다. 추간판은 부드러운 겔(gel) 모양의 중심부(center)와 단단한
외벽(outer lining)으로 구성되어 있습니다. 

추간판은 척추 내 각각의 뼈 사이에 관절을 생성하는데, 이 관절은 맞물려 있는 뼈들이 움직일 수 있게 해주는 역할을 합니다. 추간판을 둘러싸고 있는 외벽이 찢어지면, 부드러운 중심부가 찢어진 틈을 통해 밖으로 빠져 나와 결과적으로 추간판 탈출증을 야기하게 됩니다. 

원인

나이가 들어감에 따라, 우리의 척추 안에 있는 추간판은 유연성과 탄력성을 잃게 됩니다. 추간판을 둘러싸고 있는 인대가 약화되어
파열에 보다 취약한 상태가 됩니다. 추간판 탈출증이 발생하면,
밖으로 튀어나온 추간판이 부근의 척수신경 (신경근병증, radiculopathy)이나 척수 (척수증, myelopathy)를 압박하여, 통증이 수반되는 증상을 초래할 수 있습니다.

증상 

목 안에서 발생한 추간판 탈출증은 목 통증은 물론, 팔 부위의
방사통, 어깨통, 손 또는 팔의 저림이나 얼얼한 느낌을 야기할 수
있습니다. 통증의 유형 및 양상은 무딘감, 쑤시는 통증, 전신에
걸친 예리한 통증, 작열감, 한 부위에만 집중적인 통증에 이르기
까지 다양 합니다. 

일반적으로, 목에 발생한 문제가 신경근을 자극했을 때 가장 먼저 나타나는 징후가 바로 목과 팔의 통증입니다.

저림, 얼얼함, 특히 팔 근육의 약화 등과 같은 증상은 이런 문제가
더욱 심각해질 수 있다는 경고성 징후가 될 수 있습니다. 

위험요인

노화 과정과 척추의 마모는 목의 추간판 탈출증을 야기할 수 있습니다. 반복적인 동작이나 척추 손상에 의해서도 추간판 탈출증이 야기될 수 있습니다.

진단 

추간판 탈출증의 진단을 위해서는, 우선 목과 팔, 다리에 대한 정밀 신체검사가 이루어져야 합니다. 담당 의사는 목의 유연성, 관절
가동범위를 검사하는 것은 물론, 환자의 신경근이나 척수가 추간판
탈출증의 영향을 받고 있음을 나타내는 징후가 없는지 목 부위에
대한 진찰을 진행하게 됩니다. 

환자에게 어떤 부위에서 통증 증상, 얼얼함, 저림, 약화가 느껴지는지를 묻는 도식 그림을 작성해줄 것을 요청할 수도 있습니다.
X레이나 MRI 촬영이 이루어질 수도 있습니다. 

 

  

본 페이지의 내용은 정보의 제공역할이며 모든 의료행위는 담당
의사와 꼭 상의하여 귀하에게 적합한지 여부와 위험성에 대해
확인 하셔야 합니다.

Last updated: 29 Apr 2011

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